Diabetische Retinopathie

Neubildung von Blutgefäßen

Die Gefäßveränderungen an der Netzhaut führen einerseits zu Verschlüssen der Gefäße und damit zu einer Mangelversorgung der Sehzellen, andererseits aber auch zu Veränderungen an den Gefäßwänden, so dass Flüssigkeit aus den Gefäßen in das benachbarte Gewebe austreten kann.

Die Ausprägung der Diabetischen Retinopathie wird danach unterschieden, ob es zur Neubildung (Proliferation) von Blutgefäßen kommt. So gibt es eine nichtproliferative und eine proliferative Form der Retinopathie.

Im Stadium der nichtproliferativen Retinopathie beschränken sich die Gefäßveränderungen auf die Netzhaut. Zumeist sind auch noch keine Beeinträchtigungen der Sehkraft vorhanden. Unterschieden werden leichte, mäßige und schwere Formen.

Bei leichteren Formen kann der Augenarzt bei der Untersuchung des Augenhintergrundes Aussackungen, sogenannte Mikroaneurysmen, der feinen Gefäße entdecken. Bei mäßigen Formen sind daneben auch einzelne Einblutungen erkennbar, während bei schweren Formen die Veränderungen ausgeprägter zu sehen sind.

Wenn die Minderdurchblutung der Netzhaut nicht behandelt wird, entwickelt sich die proliferative Retinopathie. Als Folge der Minderdurchblutung bilden sich neue, minderwertige Gefäße, die aus der Netzhaut in den Glaskörper wuchern. So versucht der Körper, die Durchblutung der Netzhaut zu verbessern.

Diese neu gebildeten Gefäße haben nur eine schwache Wand, die beispielsweise bei plötzlichen Blutdruckanstiegen reißen kann. Dann kann es zu Einblutungen in den Glaskörper des Auges kommen - und damit zu einer starken Beeinträchtigung des Sehvermögens.

Die neuen Gefäße können zudem im Laufe der Zeit schrumpfen und durch Zug an der Netzhaut zu einer Ablösung führen - und damit zur Erblindung. Eine Netzhautablösung macht sich mit "Lichtblitzen" und "Rußregen" bemerkbar, sprich: mit dem plötzlichen Auftreten von schwarzen Punkten.

Diagnose und Therapie

Die Deutsche Ophthalmologische Gesellschaft und der Berufsverband der Augenärzte haben folgende Empfehlungen bezüglich der Diabetischen Retinopathie herausgegeben:

  • Unmittelbar nach Feststellung des Diabetes mellitus sollte bei allen Diabetikern eine augenärztliche Untersuchung erfolgen. Diese sofortige Maßnahme ist umso wichtiger, da oftmals nicht bekannt ist, wie lange die diabetische Stoffwechselerkrankung bereits besteht.
  • Vor dem Feststellen diabetischer Augenveränderungen sind augenärztliche Kontrolluntersuchungen unter Weitstellung der Pupillen mindestens einmal jährlich erforderlich.
  • Sind bereits Veränderungen einer diabetischen Retinopathie entstanden, müssen die Patienten häufig in kürzeren Abständen augenärztlich untersucht werden - je nach Stadium der Erkrankung alle 3 bis 6 Monate.

Der Augenarzt kann mit Hilfe einer Augenspiegelung einfach feststellen, ob bereits Schäden an der Netzhaut vorhanden sind. Die Untersuchung des Augenhintergrundes ist nicht belastend. Zunächst wird die Pupille mit Augentropfen erweitert, um einen besseren Blick auf die Netzhaut zu ermöglichen.

Ein elektrischer Augenspiegel wird zur direkten Augenspiegelung verwendet und ganz nah ans Auge gebracht, um Details zu erkennen. Bei der indirekten Augenspiegelung wird die Lupe etwa 12 Zentimeter vor dem Auge platziert, um größere Bereiche des Augenhintergrundes zu untersuchen.

Ist die Diabetische Retinopathie noch nicht allzu weit fortgeschritten, kann durch eine Laserbehandlung der Netzhaut ein weiteres Fortschreiten der Gefäßveränderung verhindert werden. Diese Behandlung wird ambulant durchgeführt, unter Tropfenbetäubung.

Neben der augenärztlichen Behandlung sollte eine konstant und dauerhaft gute Blutzucker- und Blutdruckeinstellung selbstverständlich sein. Wichtig ist ein niedriger Langzeit-Blutzuckerwert (HbA1c-Wert).

Außerdem sollte man durch einen gesunden Lebensstil mit regelmäßiger Bewegung, dem Abbau von eventuell vorhandenem Übergewicht, Verzicht auf Nikotin sowie einer ausgewogenen Ernährung dazu beitragen, dass die Augen gesund bleiben.

Bei starken, diabetisch bedingten Schwankungen der Sehschärfe sollte auf das Autofahren verzichtet werden.